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Frutas y Verduras
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Pimiento

Pimiento, la planta es originaria de M√©xico, Bolivia y Per√ļ, es la hortaliza con el mayor contenido en vitamina C, superando a muchas frutas.¬†

El pimiento verde es un fruto hueco con pepitas de una planta herb√°cea que recibe su mismo nombre. Pertenece a la familia de las Solan√°ceas que incluye alrededor de 75 g√©neros y unas 2.300 de plantas productoras de alcaloides t√≥xicos, que se incluyen la belladona, bele√Īo y las semillas de mandr√°gora. La mandr√°gora es una planta (Mandr√°gora autumnalis) hay muy pocas Solan√°ceas comestibles. Entre ellas se encuentran el tomate, pimiento y la berenjena, de gran relevancia en la alimentaci√≥n. Y el pimiento, en concreto, al g√©nero Capsicum.

Pimiento propiedades del pimiento
Pimiento sumergido

La planta originaria de Per√ļ, M√©xico y Bolivia, que adem√°s del Capsicum annum L (es una planta procedente de Am√©rica de la familia Solan√°ceas), se cultivaba al menos otras 4 especies.

Los primeros pimientos que llegaron a Europa fue el viaje realizado por Col√≥n en el a√Īo 1493 a Am√©rica. Este fruto lo conoc√≠an los ind√≠genas americanos por el nombre de chili, pero los portugueses y espa√Īoles lo bautizaron con los nombres de pimiento y pimiento de Brasil.

En Espa√Īa se comenz√≥ su cultivo en el S.XVI. Posteriormente se extendi√≥ de Italia a Francia para distribuirse por toda Europa y en todo el mundo gracias a la colaboraci√≥n de los portugueses.

La introducción del pimiento en Europa significo un avance importante en las costumbres culinarias ya que se usaba como complemento de la pimienta negra que es una especia muy popular. De hecho, llegó a sustituirla. Las variedades de pimientos grandes, suaves y poco picantes que se consumen en la actualidad se lograron a principios del S.XX gracias a los cultivos intensivos.

En el pimiento las variedades se clasifican en dos grandes grupos seg√ļn su sabor en dulces y picantes.

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Las variedades del pimiento:

Pimientos dulces:

Pueden ser amarillos, rojos o verdes, de tama√Īo y formas diferentes. En este grupo se incluyen tanto el pimiento dulce italiano como el morr√≥n.

Pimiento dulce italiano:

Tiene forma alargada, fina y la piel es de un color verde brillante que se vuelve rojo conforme madura.

Pimiento dulce morrón:

Variedad gruesa, carnosa y de gran tama√Īo. Tiene una piel lisa y sin manchas es roja brillante, su carne es firme con un sabor suave y su tallo es verde y r√≠gido. Se puede usar crudo, asado o como ingrediente de estofados guisos. Se comercializa desecado, fresco y en conserva. Si es fresco, se puede recolectar verde o ya maduro, con su caracter√≠stico color rojo, a veces viol√°ceo.

Pimientos Picantes en Espa√Īa:

Los m√°s populares en Espa√Īa, son los pimientos del padr√≥n, del piquillo y Gernika.

Pimiento de Padrón:

Es originario de Padr√≥n (Galicia). Tiene un tama√Īo peque√Īo y forma alargada, c√≥nica y ligeramente surcada o rugosa. Se consume fresco y verde y pueden tener un sabor un tanto picante y hay otras variedades con un sabor dulce.

Pimiento del piquillo:

Es originario de Lodosa (Navarra) y suele comercializarse en conserva. Su piel es de un rojo intenso. Es una variedad carnosa, compacta, consistente y de textura turgente pero fina. Su sabor es picante, aunque también puede ser dulce. Uno de los platos más conocidos es pimientos del piquillo rellenos.

Pimiento de Gernika:

Es un fruto verde, peque√Īo, estrecho y alargado, que se consume sobre todo frito. Se produce y se envasa en el Pa√≠s Vasco.

Forma del pimiento:

Seg√ļn la forma del pimiento se pueden clasificar en dos grupos.

Pimientos alargados o rectangulares:

Son muy apreciados. Cabe destacar al pimiento Lamuyo y Reus de ejemplo.

Pimientos cuadrados:

Son uniformes y de carne gruesa. Se incluyen tres tipos: pimiento Sitaki, pimiento Salsa y pimiento Maravilla de California.

Colores del pimiento:

Pimiento
Colores de pimientos

También hay pimientos amarillos, violetas e incluso negros.

Mejor época del pimiento:

Los pimientos, aguantan muy bien altas temperaturas, pero no el fr√≠o. Por esa raz√≥n, se cultivan en el periodo que transcurre de verano a oto√Īo, aunque gracias a la producci√≥n en invernaderos est√°n disponibles durante todo el a√Īo.

Pimiento propiedades del pimiento:

Los pimientos tienen un componente principal que es el agua, después va los hidratos de carbono, lo que hace que tenga un bajo aporte calórico. También es muy rica en fibra, tiene muy bajo contenido proteico y apenas aporta grasas.

Los pimientos son muy ricos en vitamina C, sobre todo los pimientos de color rojo. De hecho, contienen más del doble de la que se encuentra en frutas como las fresas o las naranjas. Los pimientos rojos también son muy ricos en flavonoides y fitoquímicos, que reducen la formación de coágulos de sangre, lo que disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardiaco.

Además, destaca su contenido de su contenido de provitamina A (Betacaroteno), que el organismo transforma en vitamina A, los folatos y de Vitamina E. 

Vitaminas:

Hay otras vitaminas presentes, pero est√°n en menor cantidad que son las del grupo B (B6, B3, B2 y B1). Su contenido en las citadas vitaminas C y E, junto con los carotenos, hacen que los pimientos sean una importante fuente de antioxidantes, sustancias que cuidan nuestra salud.

Minerales:

En los pimientos hay minerales, que hay que destacar su contenido en potasio. Y en menor proporción son el magnesio, el calcio y el fósforo. El calcio de los pimientos no se asimila en relación con los lácteos u otros alimentos que se consideran una buena fuente de este mineral.

Pimiento picante:

En las variedades del pimiento picante contienen Capsaicina (Sustancia que produce la sensaci√≥n de dolor y picor de la lengua. Produce efectos beneficiosos en nuestro organismo como disminuye el colesterol sangu√≠neo y los triglic√©ridos, reduce el riesgo de √ļlceras en el est√≥mago y aumenta la inmunidad).

Hay una especia que es la pimienta de Cayena que se consigue al machacar algunas especies de pimientos picantes.

Las personas que sufren de problemas del aparato digestivo como √ļlcera o gastritis deber√≠an evitarlos, ya que podr√≠an irritar la mucosa del intestino.

Beneficios:

El pimiento al tener un alto contenido en agua y bajo aporte calórico, son buenos alimentos a la hora de hacer dietas del control de peso, hay que utilizar el método idóneo de cocinado. Y como tiene contenido en fibra aporta sensación de saciedad.

Es diur√©tico que favorece la eliminaci√≥n del exceso de l√≠quidos del organismo. Que es bueno en caso de hipertensi√≥n, gota y hiperuricemia, retenci√≥n de l√≠quido, oliguria y c√°lculos renales. Tambi√©n los pimientos son depurativos, con el incremento de la producci√≥n de orina se eliminan l√≠quidos, sustancias de desecho disueltas en ella como √°cido √ļrico, urea, etc… Y esto es gracias a su riqueza en potasio y escasez del sodio. Como los pimientos tienen un intenso sabor en muchas de sus variedades, casi no hace falta a√Īadirle sal a la hora de consumirlos, esto es muy beneficios para la gente que sufren de hipertensi√≥n, patolog√≠as renales o cardiovasculares que requieren dietas bajas en sodio.

El pimiento dulce:

El pimiento dulce es digestivo que puede ser considerado como un alimento excelente para personas con un estómago delicado. En cambio, los picantes pueden resultar irritantes y son muy laxantes para aquellas personas que son propensas a las diarreas.

El sabor picante:

El sabor picante de los pimientos depende de su contenido en capsaicina, es una sustancia irritante de las mucosas del aparato digestivo que hace que se segregue una mayor cantidad de jugo g√°strico. Seg√ļn algunos investigadores que aseguran que el consumo de pimientos picantes o guindillas protegen el est√≥mago, debido a que √©ste produce m√°s mucosidad.

La digestión de los pimientos es dificultosa, sobre todo cuando están fritos debido a la gran cantidad de aceite que absorben. Eso también depende de cada persona.

El pimiento amarillo:

El pimiento amarillo es bueno para el sistema inmunológico, van bien para la transmisión muscular y el sistema nervioso. Además, se les considera analgésicos y funcionarían muy positivamente en la artritis o el reuma.

Consejos del pimiento en la dieta:

Se aconseja el pimiento en la dieta de la mujer durante el embarazo gracias a su contenido en folatos (√Ācido f√≥lico). √Čsta es una vitamina muy importante para el cuidado del correcto desarrollo del tubo neural del feto, sobre todo en las primeras semanas de gestaci√≥n. Si hay deficiencia de esta vitamina puede provocar en el futuro del beb√© enfermedades como la anencefalia o la espina b√≠fida. En los ni√Īos en edad de crecimiento el requerimiento de folatos (√Ācido f√≥lico) son superiores. Por eso, hay que incluirlos en su alimentaci√≥n habitual es una buena forma v√°lida para prevenir deficiencias. Es mejor consumirlo crudos en ensaladas, el contenido de esta vitamina es mayor ya que es sensible al calor y al cocerlas pierde una cantidad importante.

Previenen enfermedades:

Los pimientos son muy buenos para prevenir enfermedades ya son una buena fuente de vitamina C, E, provitamina A y de otros carotenoides como la capsantina que todos ellos tienen acción antioxidante y beneficiosa para el organismo.

Al tener antioxidantes, estos bloquean el efecto de los radicales libres. Se produce cuando la respiración en presencia de oxígeno que es esencial en la vida celular de nuestro organismo, pero como consecuencia de esta se producen las moléculas que son los radicales libres. Que ocasionan a lo largo de la vida efectos negativos para la salud a través de su capacidad de alterar el ADN (genes), los lípidos, grasas o las proteínas.

Hay situaciones que aumentan la producción de radicales libres que son la contaminación ambiental, el ejercicio físico intenso, las infecciones, el tabaquismo, el estrés, dietas ricas en grasas y una sobreexposición al sol.

Tambi√©n existe la relaci√≥n entre antioxidantes y la prevenci√≥n de enfermedades cardiovasculares es hoy una afirmaci√≥n bien sustentada. Y es por la modificaci√≥n de colesterol malo (LDL) que desempe√Īa un papel esencial en el inicio y desarrollo de la ateroesclerosis. Y como los antioxidantes bloquean los radicales libres que modifican el colesterol malo (LDL). Con lo que ayudan a reducir el riesgo cardiovascular y cerebrovascular. Por otro lado, si hay unos bajos niveles de antioxidantes constituyen un factor de riesgo para ciertos tipos de c√°ncer y enfermedades degenerativas.

Regula el tr√°nsito intestinal:

Adem√°s, regula el tr√°nsito intestinal por su alto contenido en fibra le da propiedades laxantes. Con la fibra se previene o se mejora el estre√Īimiento, ayuda a reducir las tasas del colesterol en sangre. Y un buen control de la glucemia en las personas que tienen diabetes. Tambi√©n ayuda a reducir enfermedades relacionadas con el tracto gastrointestinal, como el c√°ncer de intestino grueso.

Curiosidades:

Para elaborar el piment√≥n se hace con la carne seca molida del pimiento dulce. Es una especia muy rica en provitamina A que se utiliza con frecuencia como un colorante culinario ya que proporciona un atractivo color rojo a m√ļltiples recetas como arroces, salsas, verduras, etc.

Cómo Prepararlo:

Los pimientos se pueden consumir en crudo como cocinados. Las variedades del pimiento alargados y finos son ideales para fre√≠r y los que son m√°s carnosos se usan para asarlos o pimientos rellenos de bacalao. Hay una forma m√°s sana de cocinarlos es el asado al horno. Fritos pueden ser indigestos por la gran cantidad de aceite que absorben. Cuando asados los pimientos rellenos de carne, puedes usarlo para la elaboraci√≥n de pistos, pur√©s, salsa a la pimienta o como acompa√Īamiento de pescados, carnes solomillo a la pimienta y huevos.

Consumirlos crudos:

Para consumir los pimientos crudos y tiernos es a√Īadirlos a ensaladas. Con esta manera se aprovecha al m√°ximo su riqueza vitam√≠nica. Para eso habr√≠a que cortarlos muy finos y masticarlos bien para facilitar su digesti√≥n

Las personas con el estómago delicado, se recomienda que quite la piel del pimiento porque puede resultar indigesta. Para ello, hay que asar el pimiento y, cuando la piel comience a separarse, sumergirlo en agua fría. Como las semillas son amargas se recomienda quitarlas.

Adem√°s, los pimientos se usan para preparar salsas picantes como el tabasco o el curry.

Mermelada de pimiento:

Adem√°s, podemos utilizar los pimientos verdes para elaborar con ellos una mermelada que resulta muy adecuada para preparar tartas o acompa√Īar alimentos como el queso.

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Sugerencias para los ni√Īos:

Es mejor incluir primero los pimientos dulces a los ni√Īos, ya que tendr√°n mayor aprobaci√≥n porque los sabores picantes o muy fuerte no le suelen gustar a los ni√Īos.

Para que empiecen a consumirlos se pueden incluir en tortillas, paellas, pizzas, rellenarlos con pescado o carne y marisco.

También podéis hacer brochetas de pimiento junto con trozos de ternera o cerdo o pollo, etc.

Si lo a√Īades crudos a una ensalada de arroz o de pasta, conseguir√©is que los ni√Īos puedan aprovechar al m√°ximo la riqueza vitam√≠nica del pimiento.

En los jóvenes hay una gran aceptación con la salsa de tomate. Por este motivo, podéis elaborar una salsa similar, con pimiento choricero o pimientos asados.

Hay otra forma de consumir el pimiento y es encurtidos junto con aceitunas, pepinillos y cebolletas. Conviene hacerlo en contadas ocasiones ya que el aporte de sodio de los encurtidos es muy alto.

Cómo elegir y conservar:

Para comprar buenos pimientos tienes que elegir los carnosos, duros, pesados en proporci√≥n a su tama√Īo, de color brillante, muy firmes, piel lisa y lustrosa, no deben tener golpes ni magulladuras. Si tienen manchas o arrugas significa que han estado guardados durante mucho tiempo, lo que genera una p√©rdida de nutrientes y de sabor. No debes comprar pimientos con hendiduras, cortes o partes acuosas, una piel muy fina o poco firme. Todos estos signos significan que se encuentran en mal estado.

El tallo del pimiento tiene que ser verde, firme y crujiente.

Para conservar bien a los pimientos en casa hay que meterlos en el frigorífico y dentro de una bolsa de plástico con algunos agujeros. Y así se conservan quince días. Para congelar los pimientos tienen que estar asados y pelados, hay que escaldarlos con anterioridad en agua hirviendo durante unos 3 minutos.

Adem√°s, destaca su contenido de su contenido de provitamina A (Betacaroteno), que el organismo transforma en vitamina A, los folatos y de Vitamina E.